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Se protéger contre la grippe: c'est le moment!

La grippe n’est pas toujours une maladie bénigne.

grippeElle peut occasionner des complications, des hospitalisations, voire des décès.

L’impact de la grippe varie d’année en année.
En moyenne, 5 à 10% de la population est touchée par l’infection durant une épidémie: donc, en Belgique, entre 500.000 et 1.000.000 de personnes.
Les épidémies les plus graves peuvent toucher jusqu'à un tiers de la population.

La grippe, qu’est ce que c’est?

La grippe est une infection causée par des virus appelés "influenza". Fièvre, maux de tête, courbature, toux, fatigue et malaise général sont au rendez-vous!

C’est une maladie saisonnière : ces virus circulent le plus souvent entre novembre et mars, et chaque saison est caractérisée par la circulation de nouveaux virus.

Ceci explique que la composition des vaccins contre la grippe saisonnière change généralement chaque année et par conséquent, que la vaccination soit répétée annuellement chez les personnes auxquelles le vaccin est recommandé.

Les vaccins visent une protection contre deux souches de virus A (H1N1 et H3N2) et contre une ou deux souches (selon les vaccins) de virus B. Chaque année, l'Organisation Mondiale de la Santé détermine la composition des vaccins de la saison à venir, sur base d'observations des souches de virus qui circulent. Les prévisions de l'OMS ne se confirment pas toujours: en effet, de nouvelles souches de virus peuvent apparaître à tout moment. C'est ce qui s'est passé durant la saison 2014-2015. L’efficacité du vaccin de l'hiver passé était limitée en raison d’une mauvaise concordance entre la souche visée par le vaccin et la souche circulante pour la composante A/H3N2.

Bon à savoir : le vaccin contre la grippe ne transmet jamais l'infection! Pour mieux connaître le vaccin, lisez notre article "Grippe: vaccin, le vrai, le faux". 

Qui est concerné ?

La vaccination contre la grippe est, de manière générale, recommandée aux personnes qui courent un risque accru de complications si elles contractent une grippe.

Pourquoi cette recommandation? Tout simplement parce que les bénéfices attendus de la vaccination excèdent, pour ces personnes, les inconvénients éventuels.

Outre les femmes enceintes, toutes les personnes atteintes de maladies chroniques (diabète, pathologies cardiaques, pulmonaires, rénales, hépatiques, etc.) devraient recevoir une vaccination. C'est le cas également pour les personnes âgées de 65 ans et plus. 

En outre, les personnes qui entrent en contact avec ces personnes fragilisées devraient aussi être vaccinées, pour réduire le risque de leur transmettre l'infection. On pense ici à tous les professionnels de la santé et à l’entourage familial des bébés de moins de 6 mois, des malades chroniques et des personnes âgées.

La vaccination est idéalement administrée entre la mi-octobre et la mi-novembre, mais elle reste pertinente tant que l’épidémie saisonnière n’a pas débuté.

Le vaccin est délivré sur base d’une prescription du médecin et est remboursé partiellement, à la majorité des personnes considérées à risque. Le vaccin est généralement bien toléré même si des effets locaux (rougeur et douleur) passagers peuvent survenir.

Il est essentiel de revacciner chaque année toutes les personnes appartenant à des groupes à risque. En effet, la quantité d’anticorps induite par la vaccination diminue au cours du temps. Un moment arrive où le taux d’anticorps est trop faible pour offrir une protection utile. En outre, chaque année, le vaccin est adapté pour suivre l'évolution des modifications du virus.

De nombreuses personnes, particulièrement parmi les personnes de 65 ans et plus, se font vacciner annuellement. Cependant, des réticences, voire des idées fausses, font encore hésiter trop d’individus. Ainsi, on entend parfois dire que le vaccin donne la grippe. Ceci est impossible, car le vaccin ne contient pas de virus vivant!

Le vaccin protège contre la grippe, mais pas contre les autres virus responsables, pendant la période hivernale, de toux, rhumes, maux de gorge, etc. Ces petites infections n’ont pas la gravité de la grippe et entraînent beaucoup moins de complications.

Pour en savoir plus sur la grippe…

Vous pouvez lire notre article "Grippe: ne la sous-estimez pas!"

Sur le site www.vacc.info, vous trouverez également des informations sur la grippe et la vaccination. 

© Lisa F. Young - Fotolia.com

Mis en ligne le 06/10/2015

Références
Vaccination contre la grippe saisonnière. Saison hivernale 2014-2015. Publication du Conseil Supérieur de la Santé n° 9211

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