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Otite moyenne aiguë

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points clésLes points clés

Il s’agit d’une inflammation de la cavité de l’oreille derrière le tympan. Elle est due à une infection virale suivie souvent d’une surinfection par des bactéries.
L’otite touche surtout les enfants.

Les signes

Votre enfant peut présenter :

  • une fièvre élevée,
  • des douleurs de l’oreille (il se touche l’oreille),
  • un nez qui coule.

Parfois les signes qu’il présente ne sont pas spécifiques : il pleure, a des difficultés à dormir, des maux de ventre, une toux ou encore des vomissements.otite moyenne aigue

Les causes 

L’otite est en général précédée d’un épisode de “rhinopharyngite virale” : votre enfant à le nez qui coule, il tousse, a de la fièvre. Son tympan est enflammé ce qui provoque des douleurs à l’oreille. Ensuite, dans 70% des cas, le tympan va être colonisé par la présence de bactéries et un abcès se forme derrière le tympan : c’est l’otite moyenne aiguë.

Les facteurs favorisants sont

  • le jeune âge, la crèche, la vie en collectivité
  • la présence d'un fumeur à la maison
  • l’utilisation d’une tétine au déla de 10 mois
  • l’allaitement artificiel avant 3 mois
  • des antécédents d’otite dans la fraterie.

Un terrain allergique pourrait également être en cause.

Quels sont les risques?

  • Les récidives sont fréquentes surtout chez les enfants de moins de 2 ans
  • Les baisses légères d’audition sont possibles
  • Les complications sont très rares mais peuvent être graves. Elles touchent surtout les enfants de moins de 2 ans (méningite, mastoïdite...)
  • Les séquelles à type de surdité sont exceptionnelles.

L’évolution spontanée

Dans 80% des cas, l’otite guérit en 7 à 14 jours sans traitement antibiotique. Il reste souvent du liquide pendant quelques mois dans l’oreille: c’est l’otite séro-muqueuse.

le traitementLa prise en charge

Contre la fièvre (plus de 38,5ºC) et la douleur

  • Donnez-lui du paracétamol toutes les 6 heures.

Contre le nez bouché

  • Lavez-lui souvent le nez au sérum physiologique (dès que nécessaire et avant chaque repas) ou rappelez-lui de souvent se moucher.

En fonction de l’âge ou de la gravité de l'otite, votre médecin pourra prescrire des antibiotiques (systématique avant 6 mois; à éviter après deux ans; variable selon la gravité, entre 6 mois et 2 ans).

quelques conseilsQuelques conseils

  • Lorsque votre enfant est enrhumé: lavez-lui souvent le nez avec du serum physiologique, évitez la piscine et l’altitude
  • Lorsque votre enfant présente un début d’otite : évitez si possible la vie en collectivité
  • Au quotidien:
    • Lavez-vous souvent les mains, surtout en période d’épidémie. Cela concerne tous les membres de la famille
    • Evitez de fumer en présence de votre enfant
    • Apprenez-lui à se moucher. 

quand consulterReconsultez si

  • La fièvre et/ou la douleur à l’oreille persistent plus de 48 à 72 heures ou réapparaissent moins de 4 jours après la fin du traitement
  • Votre enfant est très endormi ou très irritable
  • Votre enfant se plaint d’avoir très mal à la tête ou de mal voir,
  • Votre enfant vomit beaucoup. 

Rédaction : Dr AMeneau, Dr MSustersic, 2011. Mise à jour, adaptation : comité de lecture de la SSMG, Dr MSustersic en septembre 2016. Sources : Cochrane 1999 issue 3 reassessed 2008 ; Pilly 2008:209-13; AFSSAPS 2001 et 2002, oct 2005 ; RBP de la SSMG 2000 ; Recommandations et pratique Ed. Vidal 2005 ; www.ebmpracticenet.be consulté en septembre 2016 . Contact : Cette adresse e-mail est protégée contre les robots spammeurs. Vous devez activer le JavaScript pour la visualiser.. Illustration : O.Roux.